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 sábado, 22 de julio de 2006  
Efemérides
Un 22 de julio

Guillermo Zinni / La Capital

1822: Nace Gregor Mendel, el Padre de la Genética

Conocido como el "Padre de la Genética", el monje austríaco Gregor Johann Mendel nació el 22 de julio de 1822 en el seno de una familia campesina de Heinzendorf (hoy Hyncice, República Checa). Veinte años después ingresó en el monasterio de agustinos de Brünn, reputado centro de estudio y trabajo científico y donde fue ordenado sacerdote el 6 de agosto de 1847. De contextura enfermiza y carácter retraído, fue inducido por su superior a especializarse en el campo de la pedagogía. Pasado algún tiempo comenzó a trabajar como profesor suplente en la Escuela Técnica de Brünn. Fue en este lugar donde Mendel se dedicó de forma activa a investigar la variedad, herencia y evolución de las plantas en un jardín del monasterio destinado a los experimentos y donde estudió la herencia de las abejas y coleccionó reinas de todas las razas con las que realizaba distintos cruces. Entre 1856 y 1863 cultivó y estudió al menos 28.000 plantas de porotos analizando con detalle siete pares de características de la semilla. Gracias a sus numerosos experimentos logró el enunciado de dos principios que más tarde serían conocidos como leyes de la herencia. Sus observaciones le llevaron también a acuñar dos términos que siguen empleándose en la genética de nuestros días: "dominante" y "recesivo". Mendel publicó su obra sobre la herencia en 1866 pero su trabajo, titulado "Investigaciones sobre híbridos vegetales", no tuvo trascendencia alguna en los siguientes treinta y cinco años. Sólo obtuvo el debido reconocimiento en el año 1900, cuando fue redescubierto al mismo tiempo por tres investigadores: Hugo de Vries, Karl Erich Correns y Erich von Tshermacky, pero no fue sino a finales de la década de 1920 y comienzos de 1930 que se comprendió el verdadero alcance de su trabajo, en especial en lo que se refiere a la teoría evolutiva. Falleció el 6 de enero de 1884 en Brünn de una afección renal y cardíaca.

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