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 miércoles, 20 de agosto de 2003

Un 20 de agosto...
Efemérides
De 1778: Nace el prócer chileno Bernardo O'Higgins

Guillermo Zinni / La Capital

Bernardo O'Higgins, prócer de la independencia chilena, nació el 20 de agosto de 1778. Cursó sus estudios en Europa y en Inglaterra conoció a Francisco Miranda, quien lo entusiasmó con sus ideas sobre la independencia americana. En 1802 retornó a Chile debido al fallecimiento de su padre, y en 1808 participó en un grupo de afanes libertarios llamado Duendes Patrióticos. En 1813 se incorporó al ejército, y en la batalla Sorpresa de El Roble arengó a sus tropas con la famosa frase "¡Vivir con honor o morir con gloria¡", logrando imbuir a los soldados de un espíritu de victoria. Fue jefe del ejército en reemplazo de José María Carrera, y al año siguiente ambos líderes se unieron para enfrentar a los realistas en Rancagua, donde fueron derrotados. O'Higgins se trasladó entonces a Mendoza, en donde colaboró con San Martín en la preparación del Ejército de los Andes, del cual fue uno de sus comandantes. Descolló en la victoria de Chacabuco (1817), y luego de que los patriotas ocuparan Santiago fue nombrado director supremo de Chile por un Cabildo Abierto. Dirigió entonces una campaña contra los realistas en el sur del país e hizo jurar solemnemente la independencia de Chile el 12 de febrero de 1818, en ocasión del primer aniversario de la batalla de Chacabuco. Fue herido y derrotado junto a San Martín en Cancha Rayada, pero el inmediato triunfo de éste en Maipú, el 5 de abril de 1818, reaseguró la independencia chilena. Apoyó decididamente el plan de liberación del Perú ideado por San Martín, lo que finalmente se concretó el 28 de julio de 1821. Su gobierno, para algunos, fue progresista, pero otros lo consideraron como dictatorial y autoritario. El descontento con su gestión se fue generalizando, y en 1822 sancionó una nueva Constitución para modificar la eternidad de su mandato por uno de "apenas" 10 años. Sin embargo esto, lejos de calmar los ánimos, hizo que su autoridad fuera desconocida por el Ejército del Sur, al mando de Ramón Freire. Ante la inminente posibilidad de que estallara una guerra civil prefirió renunciar al mando en enero de 1823. Desde entonces hasta su muerte, ocurrida el 24 de octubre de 1842, vivió con su familia exiliado en el Perú.



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